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Perseides 2015

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Agenda astronómica 2015

Monografía sobre les lluvias de estrellas

Introducción

Hoy por hoy las Perseidas son, sin ningún género de dudas, la lluvia de estrellas más famosa entre la población. No hemos de extrañarnos de este hecho, ya que existen razones poderosas que lo explican a la perfección: en primer lugar, nos visitan cada año en pleno mes de agosto, cuando mucha gente está disfrutando de sus vacaciones estivales lejos de las grandes ciudades. Es pues un momento perfecto para abandonarse a esta clase de espectáculos: relajación, libertad horaria y temperaturas agradables para las actividades nocturnas al aire libre nos predisponen a ello.

Las Perseidas son probablemente la más famosa de las lluvias de estrellas. Reciben este nombre debido a que parecen proceder de la constelación de Perseo, donde se sitúa el radiante. Es necesario recordar que una lluvia de estrellas consiste en la entrada de meteoros (lo que denominamos estrellas fugaces) en la atmósfera terrestre, procedentes del espacio.

Los meteoros en general pueden tener desde tamaños de granos de polvo hasta de fragmentos rocosos de grandes dimensiones. Constantemente se introducen en la atmósfera terrestre, pero hay determinadas fechas concretas en las cuales este número aumenta considerablemente y decimos que se produce una lluvia de estrellas. Estos meteoros, al entrar en la atmósfera terrestre, se calientan de manera súbita como consecuencia del rozamiento y se queman, dando lugar a las vistosas trayectorias características.

La mayoría de la lluvias de estrellas tienen su origen en los cometas. Estos astros están compuestos por hielo y polvo (a menudo se dice que son bolas de nieve sucia) y cuando se aproximan al Sol, la parte helada se evapora parcialmente y se libera polvo, que puede quedarse atrapado en la misma órbita que el cometa. Este polvo no se reparte de manera equitativa a lo largo de la órbita. En el caso de las Perseidas, el cometa que las genera es el Swift-Tuttle , que tiene un período de 130 años. Cuando este cometa pasa cerca del Sol, libera el material y puebla considerablemente aquel sector de su órbita de partículas. Alrededor del 11-12 de agosto de cada año, la Tierra intercepta la órbita del cometa Swift-Tuttle y, por tanto, entran los fragmentos liberados por el cometa en nuestra atmósfera dando lugar a una lluvia de estrellas. Si esta intercepción tiene lugar después de que el cometa haya transitado por aquella posición (una vez cada 130 años), entonces la lluvia es muy intensa y se llama "tormenta", pudiéndose observar algunos miles de estrellas fugaces por hora.

El cometa Swift-Tuttle hizo su última visita por la parte interna del Sistema Solar el año 1992 y, como resultado de ello, en la década de los 90 se produjeron destacados episodios de Perseidas. El hecho de producirse durante el verano del hemisferio norte invita a los observadores boreales a seguir las evoluciones de estos episodios.

¿Cómo será la lluvia?

El pico máximo de actividad de este año se espera para la noche del 12 al 13 de agosto, muy cerca de la luna nueva (14-08-2015). Tendremos, por tanto, una noche prácticamente sin luna y esto hace que las condiciones de observación sean muy favorables. Si no hay nubes puede ser una gran noche para contemplar la lluvia de estrellas. El momento exacto del máximo es difícil de predecir y diferentes modelos dan horas diferentes, pero, como el máximo dura varias horas, durante toda la noche se podrán contemplar los meteoros. De hecho, la lluvia se considera activa no sólo el día que señalamos sino también unos días antes y después (más o menos entre el 17 de julio y el 25 de agosto).

Cómo observar

Las lluvias se pueden observar a simple vista. El radiante se sitúa en la constelación de Perseo, o sea que es mejor mirar hacia el norte, pero se pueden ver en cualquier parte del cielo. Recuerde que para observar bien las estrellas hay que situarse en un punto alejado de fuentes de luz. Es aconsejable llevar una manta para tumbarse en el suelo cómodamente y ropa de abrigo por si se está un rato largo.

Enviadnos fotografías

Si hacéis fotografías de las Perseides y nos las queréis enviar nosotros las publicaremos en Serviastro. Sólo tenéis que enviarnos las fotografías junto con las características técnicas del dispositivo con que las habéis hecho, vuestro nombre, y el lugar, fecha y hora desde donde están hechas.

Enlaces

Predicciones del IMO para 2015

Página del ministerio de fomento sobre las perseides

 
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