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Perseides 2005

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(23 julio-22 agosto 2005)

Por Salvador J. Ribas

Información general:

Las Perseidas son probablemente la más famosa de las lluvias de estrellas. Reciben este nombre debido a que parecen proceder de la constelación de Perseo, donde se sitúa el radiante. Es necesario recordar que una lluvia de estrellas consiste en la entrada de meteoros (lo que denominamos estrellas fugaces) en la atmósfera terrestre, procedentes del espacio.

Perseides

Imagen obtenida por Gary W. Kronk con Sky Chart III 3.5 y Adobe Photoshop 5.5
Representación, para latitudes medias del hemisferio norte, de la posición aproximada del radiante alrededor de las 2:00 a.m. en tiempo local para las fechas próximas al máximo (12 de agosto). Para conocer con precisión las fechas y horas de los picos de máximo es necesario consultar las predicciones.

Los meteoros en general pueden tener desde tamaños de granos de polvo hasta de fragmentos rocosos de grandes dimensiones. Constantemente se introducen en la atmósfera terrestre, pero hay determinadas fechas concretas en las cuales este número aumenta considerablemente y decimos que se produce una lluvia de estrellas. Estos meteoros, al entrar en la atmósfera terrestre, se calientan de manera súbita como consecuencia del rozamiento y se queman, dando lugar a las vistosas trayectorias características.

La mayoría de la lluvias de estrellas tienen su origen en los cometas. Estos astros están compuestos por hielo y polvo (a menudo se dice que son bolas de nieve sucia) y cuando se aproximan al Sol, la parte helada se evapora parcialmente y se libera polvo, que puede quedarse atrapado en la misma órbita que el cometa. Este polvo no se reparte de manera equitativa a lo largo de la órbita. En el caso de las Perseidas, el cometa que las genera es el Swift-Tuttle , que tiene un período de 130 años. Cuando este cometa pasa cerca del Sol, libera el material y puebla considerablemente aquel sector de su órbita de partículas.

Alrededor del 11-12 de agosto de cada año, la Tierra intercepta la órbita del cometa Swift-Tuttle y, por tanto, entran los fragmentos liberados por el cometa en nuestra atmósfera dando lugar a una lluvia de estrellas. Si esta intercepción tiene lugar después de que el cometa haya transitado por aquella posición (una vez cada 130 años), entonces la lluvia es muy intensa y se llama "tormenta", pudiéndose observar algunos miles de estrellas fugaces por hora.

El cometa Swift-Tuttle hizo su última visita por la parte interna del Sistema Solar el año 1992 y, como resultado de ello, en la década de los 90 se produjeron destacados episodios de Perseidas. El hecho de producirse durante el verano del hemisferio norte invita a los observadores boreales a seguir las evoluciones de estos episodios.

Agradecimientos: Algunas de la imágenes y datos se han extraído de http://comets.amsmeteors.org/)" hreflang="en"> Gary W. Kronk's Comets & Meteor Showers

Predicciones para 2005:

Las predicciones para este año 2005 no son demasiado destacadas. Los modelos matemáticos de predicción de Perseidas derivan diversos máximos que permitirán realizar interesantes observaciones desde diversos puntos de la Tierra. De hecho, diversos modelos resaltan picos de actividad diferentes para la noche del día 11 de agosto y sobre todo, para la madrugada del día 12. La Luna estará en fase de cuarto creciente y afectará muy poco a las observaciones de Perseidas durante la segunda parte de la noche (las mejores horas). Además, se podrá contar con la presencia de Marte bastante cerca del radiante.

Según diversos modelos se obtienen los siguientes picos de intensidad: El modelo desarrollado por Vaubaillon da un primer máximo que se producirá ya durante la madrugada del día 12 de agosto, hacia las 3:54 TU. Se espera que se puedan llegar a observar unos 100 meteoros por hora. Dado su horario, será adecuada la observación desde la mayor parte de Europa occidental, África y el Atlántico. Unas horas más tarde, hacia las 9 TU, según el modelo de Lyytinen se produce un máximo provocado por la nube de polvo en cuarta revolución (polvo antiguo). Este máximo podrá generar entre 30 y 40 meteoros por hora. Por su horario, la observación será favorable en la parte occidental del continente americano y el Pacífico.

Para más detalles sobre las zonas horarias se puede consultar The World Clock

Imágenes de Perseidas:

¡¡¡Enviadnos vuestra fotografías al correo serviastro@am.ub.es!!!
Las colgaremos en esta página para que todo aquél que así lo desee pueda admirarlas.

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