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Gaia empieza a ver con claridad, 6 de febrero
Imagen de calibración Gaia (ESA/DPAC/Airbus DS) Gaia sigue con su proceso de puesta a punto. Esta imagen de prueba muestra un denso cúmulo de estrellas en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea.

Una vez Gaia empiece a hacer las mediciones de rutina generará enormes cantidades de datos. Pero para maximizar la investigación científica de la misión se enviarán a la Tierra, para su análisis, sólo pequeños 'recortes' centrados en cada una de las estrellas que detecta. Esta imagen de prueba, tomada como parte de la puesta en marcha de la misión para "afinar" el comportamiento de los instrumentos, es una de las primeras «imágenes» vistas por Gaia, pero, irónicamente, también será una de las últimas, ya que el propósito de la misión no es enviar imágenes completas a la Tierra.

Antes de que Gaia esté listo para entrar en su fase operativa de cinco años es necesario alinear y enfocar los telescopios y hacer una calibración precisa de los instrumentos. Este es un procedimiento laborioso que durará varios meses. Como parte de ese proceso, el equipoGaia ha estado utilizando un modo de prueba para descargar parte de los datos de la cámara, incluyendo esta imagen de NGC1818.La imagen cubre un área de menos de 1 % del campo de visión de Gaia.

Los trabajos están progresando a buen ritmo, pero aún queda por hacer hasta comprender el comportamiento y el rendimiento de los instrumentos.

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La imagen de prueba de Gaia del joven cúmulo de estrellas NGC1818 en la Gran Nube de Magallanes (arriba) forma parte de las pruebas de calibración hechas antes del comienzo de la fase científica de la misión. El campo de visión es de 212 x 212 segundos de arco y la imagen está orientada aproximadamente con el norte arriba y el este a la izquierda. La imagen cubre un área de menos del 1% del campo de visión de Gaia y su tiempo de integración es de 2,85 segundos.
El diseño general de Gaia está optimizado para la toma de medidas precisas de posición. Los espejos primarios de sus telescopios gemelos son rectangulares. Para ajustarse mejor a las imágenes suministradas por los telescopios, los píxeles de los detectores del plano focal son también rectangulares. Esta imagen de NGC1818, ha sido remuestreada en píxeles cuadrados. Además, para aumentar su sensibilidad y poder detectar estrellas muy débiles, la cámara de Gaia no utiliza filtros y proporciona los datos de la intensidad en una banda ancha (magnitud G) y no imágenes en color verdadero. El esquema de falso color usado aquí se refiere solamente a la intensidad. Los colores reales y las propiedades espectrales de las estrellas se miden con otros instrumentos de Gaia.

 
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