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Marte en oposición cercana (Octubre-noviembre 2005)

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Por Salvador J. Ribas

En el tramo final del mes de octubre y principios de noviembre, el indiscutible protagonista del cielo nocturno fue el planeta

Marte.

Mart pel Hubble
Marte visto por el telescopio espacial Hubble durante la aproximación de 2003.
(Cortesía de la NASA y el STScI)

El planeta Marte, el siguiente después de la Tierra en proximidad al Sol, se encontraba en oposición y, por tratarse de una oposición cercana, pudimos realizar una buena observación de este planeta.

El planeta Marte se situó en oposición el día 7 de noviembre. Un planeta se encuentra en oposición cuando se produce una alineación entre el Sol, la Tierra y el planeta, en este caso, Marte. Esto implica que Marte aparece por el horizonte inmediatamente después de la puesta de Sol, culminando hacia medianoche por la región sur de nuestro cielo, y finalmente se pone en el momento en que el Sol sale de nuevo por el horizonte este. También implica que es el momento de mayor brillo del planeta, ya que vemos todo su disco iluminado.

Configuració de la Terra i Mart en el moment de l'oposició Configuración de la Tierra y Marte en el momento de la oposición.
(Por Salvador J. Ribas)

Marte invierte aproximadamente 687 días terrestres en orbitar alrederdor del Sol, en una órbita ligeramente elíptica. De manera que en algunos casos se halla en posiciones más cercanas (perihelio) y en otros más lejanas (afelio) respecto al Sol. Si tenemos en cuenta el tiempo que tarda la Tierra en orbitar alrededor del Sol y el tiempo que tarda Marte, obtenemos que aproximadamente cada 26 meses (unos 2.2 años) hay una oposición.

Estas oposiciones pueden ser más o menos favorables según la posición que ocupe Marte en su órbita (más cerca o más lejos del Sol). Así las oposiciones que se produzcan alrededor del perihelio de Marte serán las más favorables. El verano del año 2003 se produjo una oposición cercana excepcional, la mejor en 58 mil años, ya que Marte se encontraba sólo a 56 millones de km de la Tierra y esto hacía que su tamaño aparente fuera de 25.1 segundos de arco.

La oposición que nos ocupa fue bastante favorable, ya que fue muy cercana al momento de máxima aproximación de la Tierra y Marte, la madrugada del 29 al 30 de octubre, con una distancia de 69 millones de km y un tamaño aparente muy destacado, por encima de los 20 segundos de arco.

Mapa estel·lar de la posició de Mart al cel en el moment de l'oposició

Mapa estelar de la posición de Marte en el cielo en el momento de la oposición.
(Por Salvador J. Ribas)

Por tanto, las fechas de finales de octubre y principios de noviembre fueron unas buenas fechas para la observación de este planeta. Marte se hallaba situado en la constelación de Aries, y ofrecía un bello espectáculo visual con los cúmulos de las Pléyades y las Híadas pertenecientes a la vecina constelación de Tauro.

Galería de imágenes:

Albert Ferrer


Dues fotografies de Mart
5 de noviembre de 2005, Alella (Barcelona)

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