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Leónidas 2012

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Monografía sobre las lluvias de estrellas (catalán)
(13-21 noviembre 2012)

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Noche de la gran Leónida
Créditos de la imagen y derechos de autor: Stéphane Vetter ( Nuits sacrees)

Información general:

Las Leónidas son una de las más características lluvias de estrellas. Reciben este nombre debido a que parecen salir de la constelación de Leo, donde se sitúa el radiante.

leonidsnorth.jpg |

(Imagen realizada por Gary W. Kronk utilizando Sky Chart III 3.5 y Adobe Photoshop 5.5)
Representación, para latitudes medias del hemisferio norte, de la posición aproximada del radiante alrededor de las 2:00 a.m. en tiempo local
para las fechas cercanas al máximo (mediados de noviembre). Para conocer con precisión las fechas y horas de los picos de máximo, deben consultarse las predicciones.

Debe recordarse que una lluvia de estrellas consiste en la entrada de meteoros (lo que denominamos estrellas fugaces) en la atmósfera terrestre procedentes del espacio. Los meteoros en general pueden tener desde el tamaño de granos de polvo hasta el de grandes fragmentos rocosos. Constantemente se introducen en la atmósfera terrestre, pero hay determinadas fechas concretas en las que este número aumenta considerablemente. Decimos entonces que se produce una lluvia de estrellas. Estos meteoros, al entrar en la atmósfera terrestre, se calientan súbitamente por efecto del rozamiento y se queman dando lugar a las vistosas trayectorias características.

La mayoría de las lluvias de estrellas tienen su origen en los cometas. Estos astros están compuestos de hielo y polvo (a menudo se dice que son bolas de nieve sucia) y cuando se aproximan al Sol, la parte helada se evapora parcialmente y se libera polvo que puede quedarse atrapado en la misma órbita que el cometa. Este polvo no se reparte uniformemente a lo largo de la órbita. En el caso de las Leónidas, el cometa que las genera es el Tempel-Tuttle, que tiene un período de 33 años. Cuando este cometa pasa cerca del Sol, libera el material y puebla considerablemente ese sector de su órbita de partículas.

Alrededor del 17-18 de noviembre de cada año, la posición de la Tierra intercepta la órbita del cometa Tempel-Tuttle y, por tanto, entran los fragmentos liberados por el cometa en nuestra atmósfera dando lugar a una lluvia de estrellas. Si esta intercepción se realiza después de que el cometa haya transitado por aquella posición (una vez cada 33 años), entonces la lluvia de estrellas es muy intensa y se denomina "tormenta", pudiéndose observar algunos miles de estrellas fugaces por hora.

leonid orbit.jpg

(Imagen producida por Gary W. Kronk con el programa Starry Night Pro 3.0)
Dibujo de la órbita del cometa Tempel-Tuttle
y, por tanto, de la órbita de los fragmentos de polvo que dan lugar a las Leónidas.

El mes de febrero de 1998, elcometa Tempel-Tuttle hizo una de sus visitas en su largo periplo por el Sistema Solar y, como resultado, se han producido en los últimos años lluvias de estrellas muy intensas. Por ejemplo, el año 1999 se observaron 3700 estrellas fugaces por hora durante el máximo y el pasado 2002, se llegó a casi 3000 por hora, a pesar de coincidir dicho máximo con el plenilunio.

Las Leónidas suelen caracterizarse por ser meteoros rápidos y pueden entrar en la atmósfera con velocidades superiores a los 200.000 km/h. Habitualmente se observa una importante población de meteoros brillantes y muchos de ellos pueden dejar vistosas estelas durante algunos minutos.

Agradecimiento: Algunos datos e imágenes han sido extraídos de la obra de Gary W. Kronk's Comets & Meteor Showers..

Predicciones para 2012:

Si consideramos las predicciones hechas por Mikhail Maslov basándose en los modelos de Lyytinen & Van Flandern, se obtienen los picos de intensidad siguientes:

  • El primer máximo se producirá el 17 de noviembre con un pico a las 21h TU. Este máximo se atribuye al fondo de partículas (background) dejadas por el cometa Tempel-Tuttle. No es por tanto una intercepción directa de una estela de partículas. Por los datos de la OMI se producirá a la longitud solar 235.27 °. Al igual que en 2011, su intensidad se espera que sea muy baja, alrededor de ZHR = 10.
    Después del pico del 17 se espera que la actividad comience a disminuir y el 19 de noviembre a las 19:20 TU llegue a un mínimo de alrededor de ZHR = 2. Sin embargo, pueden darse fluctuaciones debido a la posible acción de un ligero rastro dejado por el paso del cometa el año 1567.

  • El segundo momento interesante se producirá el día 20 de noviembre a las 5:36 TU.Como está bastante distanciado en el tiempo respecto al primer pico se espera que sea bastante facilde ver. Este máximo o es debido a la estela producida por el cometa Tempel-Tuttle en su paso del año 1400. Se calcula que el nombre de meteoros por hora aumente hasta los 15 pero que el brillo disminuya un poco.
    Este pico será observable desde lugares situados desde el este de Nrte América hasta longitudes del extremo oeste noteafricano.
Para más detalles respecto a la zonas horarias puede consultarse

La luna creciente de noviembre es una excelente noticia para los que quieran observar la lluvia. La luna se pondrá antes o justo después del momento en que el radiante de las Leónidas sea observable, antes de la medianoche local en las latitudes más o menos al norte del ecuador y después de ella en las más al sur. Si las predicciones se confirman, además de otros máximos posibles, el del 17 de noviembre será más fácilmente observable desde Norte América pasando por Oriente Medio hasta Asia. El máximo del 20 de noviembre será igualmente más accesible desde el este de Norte América al oeste del norte africano.

The World Clock.

Imágenes de Leónidas:

¡¡¡Enviadnos vuestras fotografías al correo serviastro@am.ub.es!!!

Las colgaremos en esta página para que todo aquél que lo desee pueda admirarlas.

Enlaces

 
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