More topic actionsEdit   Attach

Leònides 2012

Tornar
Monografia sobre les pluges d'estels
(13-21 novembre 2012)

leonid2012bolideVetter950.jpg

Nit de la gran Leònida
Crèdits de la imatge i drets d'autor: Stéphane Vetter ( Nuits sacrees)

Informació general:

Les Leònides són una de les més característiques pluges d'estels, reben aquest nom degut a què semblen sortir de la constel·lació del Lleó, on es situa el radiant. Cal recordar que una pluja d'estels consisteix en l'entrada de meteors (el que anomenem estels fugaços) a l'atmosfera terrestre procedents de l'espai.

leonidsnorth.jpg

(Imatge realitzada per Gary W. Kronk fent servir Sky Chart III 3.5 i Adobe Photoshop 5.5)

Representació, per latituds mitjanes de l'hemisferi nord, de la posició aproximada del radiant al voltant de les 2:00 a.m. en temps local per a dates properes al màxim (mitjans de novembre). Per conèixer amb precisió les dates i hores dels pics de màxim cal consultar les prediccions.

Els meteors en general poden tenir des de mides de grans de pols fins a fragments rocosos de grans dimensions. Constantment se n'introdueixen a l'atmosfera terrestre però hi ha algunes dates concretes en les quals aquest nombre augmenta considerablement i diem que es produeix una pluja d'estels. Aquests meteors, en entrar a l'atmosfera terrestre, s'escalfen de manera sobtada pel fregament i es cremen donant lloc a les vistoses traces característiques.

La majoria de les pluges d'estels tenen el seu origen en els cometes. Aquests astres estan composats de gel i pols (sovint es diu que són boles de neu bruta) i quan s'aproximen al Sol, la part gelada s'evapora parcialment i s'allibera pols que pot quedar-se atrapat en la mateixa òrbita que el cometa. Aquesta pols no es reparteix de manera equitativa al llarg de l'òrbita. Pel cas de les Leònides, el cometa que les genera és el Tempel-Tuttle que té un període de 33 anys. Quan aquest cometa passa a prop del Sol, allibera el material i pobla considerablement aquell sector de la seva òrbita de partícules.

Al voltant del 17-18 de novembre de cada any, la posició de la Terra intercepta l'òrbita del cometa Tempel-Tuttle i, per tant, entren els fragments alliberats pel cometa a la nostra atmosfera configurant una pluja d'estels. Si aquesta intercepció es realitza després de què el cometa hagi transitat per aquella posició (un cop cada 33 anys) llavors la pluja és molt intensa i és el que anomenem 'tempesta', podent observar alguns milers d'estels fugaços per hora.

leonid orbit.jpg
(Imatge produïda per Gary W. Kronk amb el programa Starry Night Pro 3.0)
Dibuix de l'òrbita del cometa Tempel-Tuttle
i per tant de l'òrbita dels fragments de pols que donen lloc a les Leònides.

El mes de febrer de 1998, el cometa Tempel-Tuttle va fer una de les seves visites en el seu llarg periple pel Sistema Solar i com a resultat s'han produït en els darrers anys pluges d'estels molt intenses. Per exemple, l'any 1999 es van observar 3700 estels fugaços per hora durant el màxim i el passat any 2002 va arribar-se a gairebé 3000 per hora, tot i coincidir amb Lluna plena.

Les Leònides solen caracteritzar-se per ser meteors ràpids i poden entrar a l'atmosfera amb velocitats superiors als 200.000 km/h. Habitualment tenen una important població de meteors brillants i molts d'ells poden deixar vistoses esteles en el cel que poden ser visibles durant alguns minuts.

Agraïment: Algunes imatges i dades han estat extretes de Gary W. Kronk's Comets & Meteor Showers.

Prediccions per 2012:

Si considerem les prediccions fetes per Mikhail Maslov basànt-se en els models de Lyytinen & Van Flandern, s'obtenen els pics d'intensitat següents: El primer màxim es produirà el 17 de novembre amb un pic a les 21h TU. Aquest màxim s'atribueix al fons de partícules (background) deixades pel cometa Tempel-Tuttle. No és, per tant, una intercepció directa d'una estel·la de partícules. Segons les dades de la OMI es produirà a la longitud solar 235.27 °. Com al 2011, la seva intensitat s'espera que sigui molt baixa, al voltant de ZHR = 10. Després del pic del 17 s'espera que l'activitat comenci a disminuir i que el 19 de novembre a les 19:20 TU arribi un mínim de al voltant de ZHR = 2. Tot i amb això poden donar-se fluctuacions degudes a la possible acció d'un lleuger rastre deixat pel pas del cometa l'any 1567.

El segon moment interessant es produirà el dia 20 de novembre a les 5:36 TU. Com que és bastant distanciat en el temps respecte al primer pic s'espera que sigui bastant fàcil de veure. Aquest màxim és degut a l'estela produïda pel cometa Temple-Tuttle al seu pas l'any 1400. Es calcula que el nombre de meteors per hora augmenti fins als 15 però que la brillantor disminueixi una mica.

La lluna creixent de novembre és una excel·lent noticia per als que vulguin observar la pluja. La lluna es pondrà abans o just després del moment en que el radiant de les Leònides sigui observable, abans de la mitjanit local a les latituds més o menys al nord de l'equador i després d'ella a les que queden més al sud. Si les prediccions es confirmen, a més d'altres màxims possibles, el del 17 de novembre serà més fàcilment observable des de Nord Amèrica passant per l'Orient Mitjà fins a Àsia. El màxim del 20 de novembre serà igualment més accessible des de l'est de Nord Amèrica a l'oest Nord Africà.

Per a major detall de les zones horàries podeu consultar The World Clock

Imatges de Leònides:

Envieu-nos les vostres fotografies al correu serviastro@am.ub.es !!! Les penjarem en aquesta pàgina per tal que tothom que així ho desitgi pugui admirar-les.

Enlllaços:

 
This site is powered by the TWiki collaboration platform Powered by Perl