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La profesora Licia Verde ha sido galardonada con el premio 2019 Lodewijk Woltjer Lecture

(14/03/2019)

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Licia Verde

El premio 2019 Lodewijk Woltjer Lecture ha sido concedido a la investigadora Licia Verde (ICREA en el Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona) por su trabajo destacado en cosmología, especialmente en el estudio del fondo cósmico de microondas y la estructura a gran escala del Universo.

Licia Verde nació en Venecia, Italia en 1971; se graduó en física por la Universidad de Padova (1996) y defendió su tesis en la Universidad de Edimburgo en el año 2000. Después hizo estancias postdoctorales en la Universidad de Rutgers y en la Universidad de Princeton, donde fue Chandra Fellow y Spitzer fellow. Allí aprovechó la oportunidad de unirse al equipo científico de WMAP.

Fue profesora en la Universidad de Pensilvania (2004) y, en otoño de 2007, se convirtió en profesora ICREA (Institució Catalana de Recerca i Estudis Avançats) de Barcelona. Desde 2010 dirige el Grupo de Cosmología y de Estructuras de Gran Escala en el Instituto de Ciencias del Cosmos de la Universidad de Barcelona. Ha recibido dos ayudas ERC IDEAS: Starting (2009) y Consolidator (2016). Ha compartido con el equipo WMAP el premio Gruber Cosmology prize (2012) and the 2018 Breakthrough prize for Fundamental Physics. Estuvo entre los investigadores Thompson Reuters ISI más citados en 2015. Recibió la medalla Narcis Monturiol 2017 y el Premio Nacional de Investigación 2018, que reconoce un investigador que recientemente ha contribuido significativamente e internacionalmente al avance de una disciplina científica en cualquier de sus campos: ciencias humanas y sociales, ciencias de la vida y salud, ingeniería y tecnología y ciencias experimentales. Es miembro de la Young Academy of Europe.

La profesora Licia Verde es una cosmologa que aborda cuestiones como el origen, la composición y la evolución del Universo, con especial atención a la metodología estadística.

Poco después de obtener su tesis doctoral, Verde analizó una poderosa e increíble propiedad estadística de los estudios galácticos relacionada con correlaciones de orden superior. Mostró que las galaxias del estudio anglo australiano de dos grados de desplazamiento al rojo (el mayor estudio tridimensional de galaxia disponible entonces) trazan la distribución de la materia oscura evasiva aunque omnipresente (que representa aproximadamente el 80% de la masa del universo). Este resultado indica que la distribución de galaxias se puede utilizar para estudiar la materia oscura.

Licia Verde se unió entonces al equipo científico de la sonda Microwave Anisotropy Probe (más tarde se denominó Wilkinson Microwave Anisotropy probe). Verde participó en el análisis y la interpretación de los datos de Fondo Cósmico de Microondas del satélite WMAP. Este análisis fue fundamental para establecer lo que hoy es el modelo cosmológico estándar. En este modelo, el Universo está compuesto de materia oscura y energía oscura y la materia estándar, como la conocemos, sólo supone aproximadamente el 5% del Universo. Las galaxias y las estructuras a gran escala que vemos hoy surgieron de diminutas fluctuaciones cuánticas iniciales que se amplificaron por la gravedad a lo largo de los 13.700 millones de años de evolución.

La profesora Licia Verde enfocó su atención en desarrollar herramientas estadísticas rigurosas para analizar los estudios del Universo y, por tanto, conectar modelos teóricos a las observaciones. Gracias a dos becas ERC, ha creado un grupo de investigación internacional en cosmología física en la Universidad de Barcelona. Bajo su liderazgo, el grupo ha contribuido a obtener algunos de los resultados más importantes del estudio Baryon Acoustic oscilaciones Survey, que forma parte del proyecto de investigación Sloan Digital Sky Survey: medidas de la historia de expansión del universo y la formación de estructuras cosmológicas, así como de la restricción de los parámetros cosmológicos que describen la estructura y la composición detallada del Cosmos. Su grupo está involucrado en dos proyectos: Dark Energy Spectroscopic Instrument survey y la misión Euclid. Estos estudios proporcionarán mapas tridimensionales detallados de galaxias y estructuras cosmológicas a gran escala que cubren un volumen sin precedentes: siendo el volumen del estudio una fracción considerable de todo el universo observable. Si WMAP marcó el inicio de la cosmología de precisión, la llegada de estos estudios de gran tamaño impulsa la cosmología a la era "big data".

La profesora Licia Verde ha supervisado 7 estudiantes de máster, tiene o está supervisando 7 estudiantes de doctorado y ha asesorado 20 postdocs de incorporación externa. Promueve vocaciones STEM (Girls in Science, Technology, Engineering, and Mathematics), es una apasionada de la comunicación científica, de la divulgación especialmente para jóvenes, la diversidad y la inclusión en el lugar de trabajo y el futuro de la comunicación académica.

 
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