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Adiós a Jordi Torra, catedrático de astrofísica de la Universidad de Barcelona

(27/02/2019)

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Jordi Torra

Después de una larga enfermedad, ayer el profesor Jordi Torra murió. Torra demostró, a lo largo de toda su carrera, fue un gran científico y, por encima de todo, un gran amigo. Desde el Instituto de Ciencias del Cosmos y el Departamento de Física Cuántica y Astrofísica queremos expresar nuestro pésame a la familia, amigos, compañeros y estudiantes de Jordi Torra.

Doctor en Física por la Universidad de Barcelona (1984) y catedrático del Departamento de Física Cuántica y Astrofísica de la Universidad de Barcelona, ha centrado su carrera investigadora en el estudio de la estructura, la formación y la evolución de nuestra galaxia , la Vía Láctea. Ha sido uno de los precursores a nivel europeo en el desarrollo de la astrometría desde el espacio. En los años 80 comenzó a liderar la participación española en la misión astrométrica Hipparcos de la Agencia Espacial Europea (ESA) y a partir de 1997 con la misión Gaia, satélite lanzado en 2013 y todavía en operación. Jordi Torra ha participado también en otras misiones espaciales como la cámara óptica del satélite OMC @ INTEGRAL, la misión SMART-2 y, más recientemente, la definición de nuevas misiones astrométricas de la ESA como son NEAT, THEIA y GaiaNIR.

Apasionado de la observación astronómica y con una amplia experiencia en el uso de telescopios en tierra, ha participado en el desarrollo de nueva instrumentación para el Gran Telescopio de Canarias, fue uno de los promotores de la creación del Observatorio Astronómico del Montsec y del Centro de observación del Universo (Àger), las dos mayores infraestructuras en Cataluña de observación y divulgación astronómicas, respectivamente.

Destaca su excelente y dedicada labor docente en astrofísica y matemáticas de muchas generaciones de estudiantes de la licenciatura de física. Ha formado a muchos jóvenes investigadores en el campo y ha dirigido nueve tesis doctorales, continuando prácticamente todos ellos en el ámbito de la investigación. En la transferencia de tecnología, ha sido fundador la primera empresa spin-off conjunta entre la Universidad de Barcelona y la Universidad Politécnica de Cataluña.

Su capacidad de trabajo le llevó a desarrollar diversas tareas de gestión científica: Gestor del Plan Nacional de Astronomía y Astrofísica (2007-2011), miembro de la Comisión que gestionó la entrada de España en el European Sourthern Observartory (2006), coordinador de la Red Española de Infraestructuras en Astronomía (2012-2017) y director del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (2.015 a 2.017). También, en nuestro país, ha sido impulsor de la primera Ley de contaminación lumínica de la Generalidad de Cataluña.

Ha trabajado con pasión en todos los ámbitos, la docencia, la investigación, la gestión y la divulgación científica. Esta tarea ha sido reconocida con el Premio Ciudad de Barcelona en el ámbito de Ciencia y Tecnología (2013) y, recientemente, con la Medalla Narcís Monturiol (2018).

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