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Gemínidas 2007

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Predicción y condiciones de observación para 2007

Este puede ser un año interesante para observar la lluvia de estrellas de las Gemínidas, ya que se prevé que tenga una intensidad más que notable (probablemente esté por encima de las Perseides que llegaron a producir 100 meteoros por hora en zonas oscuras). Por otra parte el asteroide Faetón , del cual provienen los meteoros de las Gemínidas, pasa en estas fechas muy cerca de la Tierra.

El radiant es troba tot just per sobre de la constel·lació dels Bessons

Diagrama de la posición del radiante en el cielo
Cortesía: IMO

La lluvia de las Gemínidas comenzó su actividad el 7 de diciembre, y acabará el día 17. El máximo será el viernes 14 de diciembre a las 16:45 horas TU , de manera que no es la Península Ibérica un lugar idóneo para la observación este año, ya que el Sol se pondrá más o menos en ese momento.

No obstante, muy a menudo el pico central de las Gemínidas no es demasiado agudo y se mantienen ritmos de aparición de meteoros notables a lo largo de un buen número de horas (podéis consultar el gráfico sobre las Gemínidas de 2006 en la web del IMO para haceros una idea de la forma del pico y de los valores observados).

Así, es posible que durante las primeras horas de la noche del viernes 14 se observen unos números destacables de meteoros, al igual que durante la noche del día 13 de diciembre, ya que la actividad de las Gemínidas acostumbra a crecer más suavemente de lo que decrece.

Además, a pesar de que las Gemínidas son meteoros que se mueven a velocidades medianas, de manera que muchos de ellos no dejan trazas en el cielo, la proporción de meteoros brillantes suele crecer durante y después del máximo, y frecuentemente puede apreciarse su color.

Imatges de la pluja de meteors de les Gemínides

Estas características de las Gemínidas, acompañadas del hecho de que estos días la Luna estará entre nueva y en cuarto creciente, de manera que se pondrá poco después que el Sol y no interferirá demasiado en las observaciones, hacen que a pesar de no poder observar directamente el máximo, aún valga la pena pasar un poco de frío y salir a disfrutar del espectáculo.

El origen de estos meteoros

Esta lluvia de meteoros tiene una característica distintiva importante: está provocada por un asteroide, no por un cometa, tal como pasa con la mayor parte de las lluvias de estrellas.

El 3200 Faetón es un asteroide catalogado en la actualidad como potencialmente peligroso (PHA, en inglés) que pasa a unos 3,2 millones de kilómetros de la Tierra y mide unos 5 kilómetros de diámetro. Los días previos a la lluvia son buenos momentos para la observación de 3200 Faetón , ya que estará cerca de la Tierra y se podrá ver con telescopios no profesionales (ver las efemérides ).

Hay diversas teorías para explicar el surgimiento de las Gemínidas a partir de un asteroide, entre las cuales la más factible es que 3200 Faetón es en la actualidad un asteroide, pero comenzó siendo un cometa. Podéis encontrar más información sobre las diferentes teorías en la noticia publicada por la NASA .

Información adicional

  1. Predicciones e informaciones del IMO
  2. Calendario 2007 del IMO
  3. Noticia publicada por la NASA
  4. Sky & Telescope
 
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