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Preguntas frecuentes sobre los eclipses de sol

¿Qué es un eclipse de Sol?

Los eclipses de Sol se producen cuando la Luna se interpone entre la Tierra y el Sol. Hace falta decir, sin embargo, que desde el punto de vista de la Tierra, la Luna y el Sol tienen casi el mismo diámetro. Además, debido a las variaciones de la distancia entre la Tierra y la Luna, ésta puede ser vista, desde la Tierra, más grande o más pequeña que el Sol. Esto produce los tres tipos de eclipses solares: parciales, totales o anulares.

¿Qué características tienen los diferentes tipos de eclipse?

ECLIPSE PARCIAL:

Se produce cuando la Luna no está del todo alineada con la Tierra y el Sol. Lo que sucede en estos casos es que una parte de la Tierra se introduce en la penumbra de la Luna pero, dado que la Luna no está correctamente alineada, la sombra del satélite no toca en ningún momento la superfície de la Tierra (ver Fig. 1). El resultado de esta situación es un eclipse parcial de Sol. Desde la Tierra se puede ver como una parte del disco lunar tapa la superfície del Sol, pero no la llega a cubrir en ningún momento. Todos los eclipses solars comienzan de esta manera, ya que la luna se va desplazando hasta conseguir la alineación correcta.

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Figura 1: Esquema mostrando la posición de la Tierra, la Luna y el Sol durante un eclipse parcial de Sol.

ECLIPSE ANULAR:

Si la Luna, correctamente alineada, se situa entre la Tierra y el Sol en el momento en el que esta está más alejada, su sombra no será lo suficientemente larga como para llegar a tocar la Tierra (ver Fig. 2). En este momento se producirá un eclipse anular de Sol. Un observador situado en el punto adecuado de la Tierra, podrá ver que la Luna tapa la parte central del disco solar. Alrededor de esta zona oscura, se podrá ver la luz solar.

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Figura 1: Esquema mostrando la posición de la Tierra, la Luna y el Sol durante un eclipse anular de Sol.

ECLIPSE TOTAL:

Finalmente, si se produce un eclipse de Sol en el momento en el que la Luna está más cercana a la Tierra, se producirá un eclipse total de Sol (ver Fig. 3). Estos eclipses son muy interesantes porque, además de porque permiten ver el Sol totalmente oculto, se pueden ver toda una serie de fenómenos poco habituales. El primer fenómeno que se puede observar son las llamadas perlas de Bailly. Justo en el momento en el que la Luna está a punto de ocultar totalmente el Sol, se puede observar la luz del astro a través de los valles de la Luna. Esto hace que se observen una serie de puntos brillantes alrededor del disco oscuro de la Luna. A continuación, y con instrumental adecuado, se pueden ver las protuberancias de una de las capas de las que está formado el Sol, la cromosfera. Finalmente, ya en la fase de totalidad, cuando el Sol está totalmente tapado por la Luna, se puede ver la capa más externa del Sol, la corona. Estas dos capas no se pueden observar habitualmente debido al brillo del Sol, pero son perfectamente visibles en un eclipse. Actualmente, en cambio, hay instrumentos preparados para tapar el disco solar de forma artificial, pudiendo observar así estas capas.

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Figura 1: Esquema mostrando la posición de la Tierra, la Luna y el Sol durante un eclipse total de Sol.

¿Porqué no se produce un eclipse en cada Luna nueva?

Decimos que la Luna se encuentra en fase de luna nueva cuando sólo recibe la luz del Sol por el lado opuesto a la Tierra, por lo tanto, en un eclipse de Sol siempre estaremos en fase de luna nueva. El motivo por el que no en todas las lunas nuevas hay un eclipse se debe a que la órbita de la Luna está ligeramente inclinada (5 grados y 6 minutos) respecto al plano Tierra-Sol. Por tanto la mayoría de las veces la luna nueva se sitúa en un plano diferente y es sólo cuando la luna nueva se produce en el plano Tierra-Sol, o muy cercano a éste, que se produce un eclipse de Sol.

¿Cómo se puede observar un eclipse de Sol?

NUNCA MIRÉIS AL SOL DIRECTAMENTE

Mirar al Sol directamente sin protección o a través de gafas (incluidas las gafas de sol), telescopios o cualquier otro instrumento no diseñado con esta finalidad puede producirnos graves lesiones a los ojos. Para observarlo hace falta utilizar la instrumentación adecuada (gafas de observación solar, filtros o pantallas de protección) Encontrareis información más detallada aquí

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¿Desde qué lugares de la Tierra se puede observar un eclipse de Sol?

A diferencia de un eclipse de Luna, que se puede ver desde cualquier punto de la Tierra donde sea de noche mientras dure el eclipse, los eclipses de Sol sólo se ven en unas franjas concretas. Así pues, el eclipse se verá total (o anular) en una estrecha franja de unos centenares de quilómetros de ancho y algunos miles de quilómetros de recorrido que se corresponde con la trayectoria del cono de sombra (o de antisombra) que provoca la Luna sobre la superfície terrestre. En una franja mucho más amplia el eclipse será parcial.

Eclipses anteriores

Algunos eclipses acaecidos en el pasado:

  • El último total de Sol, 08/21/2017. Totalidad visible desde el norte del pacífico, los Estados Unidos, Atlántico Sur
  • El último anular, 02/26/2017 . El paso del eclipse atravesaba el extremo sur de Chile y Argentina, se extendió a través del Atlántico en Angola, la República Democrática del Congo y Zambia. El eclipse cubrió el 99% del disco solar.
  • Retransmitidos desde Serviastro:
    • Eclipse total de sol (20 de marzo de 2015) Retransmisión Serviastro desde Barcelona. Visible como parcial desde Cataluña. El eclipse comenzó su recorrido en el Atlántico Norte, a un punto situado en el sur de Groenlandia, culminando sobre las islas Feroe y pasando después por las Islas Svalbard.
    • Eclipse anular-total de sol (3 de noviembre de 2013). Visible en el Pacífico y la parte ecuatorial de África. En la Península Ibérica visible como parcial, casi inapreciable, 0.6%.
    • Eclipse parcial de Sol (4 de gener de 2011) Retransmisión Serviastro desde Barcelona (53,3%). Visible desde toda la Península Ibérica. Además el eclipse ha sido visible, siempre como parcial, desde Europa, la mitad norte de África, Oriente Medio y la mitad occidental de Asia.
    • Eclipse total de Sol (1 d'agost de 2008) Retransmisión Serviastro desde China. La visibilidad comenzó en Canadá y acabó en China, pasando cercana al polo norte, por Siberia y por Mongolia.
    • Eclipse total de Sol (29 de març de 2006) Retransmisión Serviastro desde Barcelona y desde Egipto. La visibilidad cruzaba el continente africano de occidente a oriente y de sur a norte. Este evento se pudo observar como parcial desde Cataluña.
    • Eclipse anular de Sol (3 d'octubre de 2005). Retransmisión Serviastro desde Barcelona Bicopr / Quesa (Valencia), Formentera. La franja de anularidad cruzaba la Península Ibérica de noroeste a sureste. Desde Barcelona, el eclipse se observó como parcial.
  • Otros totales visibles desde Cataluña:
    • Eclipses visibles como total y híbrido respectivamente desde la Península Ibérica, pero como parciales desde Cataluña. 30 de agosto de 1905 y 17 de abril de 1912.
    • Eclipse total visible desde Cataluña. 8 de julio de 1842.

Cuando se producirán los próximos eclipses?

A continuación se muestran los próximos eclipses de Sol que destacan por algún motivo:

  • 2 de julio de 2019. Eclipse total de Sol. Visible desde el sur del Pacífico, Chile y Argentina.
  • 26 de diciembre de 2019. Eclipse anular de Sol. Visible desde Arabia Saudí, India, Sumatra y Borneo.
  • 21 de junio de 2020. Eclipse anular de Sol. Visible desde el centro de África, el sur de Asia, China y el Pacífico
  • 14 de diciembre de 2020. Eclipse total de Sol. Visible desde el Pacífico Sur, Chile, Argentina y el Atlántico Sur
  • 10 de junio de 2021. Eclipse anular de Sol. Visible desde el norte de Canadá, Groenlandia, y Rusia. Parcial desde la la Península Ibérica.
  • 4 de diciembre de 2021. Eclipse total de Sol. Visible desde la Antártida.
  • 25 de octubre 2022. Eclipse parcial de Sol visible desde la Península Ibérica.
  • 29 de marzo de 2025. Eclipse parcial de Sol visible desde la Península Ibérica.
  • 12 de agosto de 2026. Próximo eclipse total visible desde la Península Ibérica. Es observable en la zona sur de Cataluña. (Parcial 99.8% en BCN)
  • 2 de agosto de 2027. Eclipse total de Sol, visible desde Cataluña como parcial (81.7%)
  • 26 de enero de 2028. Próximo eclipse anular visible desde la Península Ibérica. Es observable en esta fase en el extremo suroeste de Cataluña (82.3%).

¿Qué son las series Saros?

Existe un comportamiento cíclico en los eclipses que hace que cada 18'6 años haya dos eclipses muy similares. Estos eclipses se agrupan en series, denominadas series Saros. Según esto, se podría pensar que todos los eclipses pertenecientes a una misma serie son muy similares. Esto no es del todo así, ya que sólo se parecen los dos eclipses consecutivos. A medida que se va avanzando en la serie, los eclipses evolucionan, así los eclipses de Sol comienzan siendo parciales, después pasan a ser totales o anulares y para acabar vuelven a ser parciales. Después del último eclipse parcial, en un proceso que ha podido durar más de 1500 años, la serie se agota.

 
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