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Europa llega a Marte

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(25 diciembre 2003)

Por Guillem Anglada-Escudé anglada@am.ub.es

Mars Express en òrbita entorn Mart

Imagen artística de la sonda en órbita alrededor de Marte.
(Cortesía de la ESA)

Después de 7 meses de viaje, la sonda europea Mars Express llega a la órbita del Planeta Rojo el próximo día 25 de diciembre hacia las 2:00 de la mañana TU. El 19 de diciembre la sonda ha descoplado con éxito el módulo de aterrizaje Beagle 2 de fabricación inglesa y con un total de 6 pequeños instrumentos para llevar a cabo medidas in situ en la superficie. Es la primera vez que Europa (Agencia Europea del Espacio) llega a otro planeta.

Impressió artística del Beagle 2 en el seu lloc d'aterratge

Impresión artística del aspecto del Beagle 2 en su lugar de aterrizaje una vez se haya desprendido de los cogines de aire (airbags) protectores.
(Cortesía de la ESA)

El Beagle 2 aterrizará en una región de Marte denominada Isidis Planitia. Es un valle de unos 1500 km de anchura, hundido respecto a las tierras altas que lo rodean y que ocupan gran parte de la región ecuatorial marciana y parte del hemisferio sur. La cara norte de la "bahía" se abre hacia las tierras bajas, que son la mayor parte del hemisferio norte marciano. No se puede asegurar el punto exacto donde se producirá el aterrizaje, pero hay un 99% de posibilidades de que sea en algún punto dentro de la elipse que aparece en el mapa, la cual tiene unos 120 km de diámetro, centrada a 11.6º norte, 269.5º oeste.

Lloc aterratge: Isidis Planitia (All Rights Reserved Beagle 2)
Mapa de Isidis Planitia en color falso indicando la altura relativa del terreno.
(Azul - tierras bajas, Amarillo - tierras altas).

La Sonda Orbital ha de realizar la maniobra de frenado hacia la misma hora. Ésta estará en una órbita elíptica a una distancia media de 400 km por encima de la superficie. Ha de llevar a cabo muchas medidas tanto de la atmósfera como de la composición mineral de la superficie y de los primerso km del subsuelo, donde se espera encontrar grandes cantidades de agua congelada, mezclada con las arenas y la roca. También incluye una cámara estereográfica que permitirá tomar imágenes de la superficie con una resolución de 10 metros (hasta 2 metros en zonas escogidas y concretas).

Aproximació a Mart

Marte desde 5.5 millones de km, obtenida el 1 de diciembre desde la Mars Express.
(Cortesía de la ESA)

Podéis seguir la evolución de los acontecimientos a través de retransmisiones vía web y a través de la televisión si disfrutáis del canal por satélite de la ESA. Para más información de la misión, la historia, y los experimentos científicos que se llevan a cabo a bordo, consultad las páginas de la Agencia Europea del Espacio:

La información y las imágenes de esta página provienen en su mayor parte de las páginas públicas de la ESA.

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