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Revision 104 May 2011 - SurinyeOlarte

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Ocultación rasante de HIP 72677 durante el eclipse de Luna

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(Texto: David Fernández-Barba, 29 abril 2004)

Durante el eclipse total de Luna del 4 de mayo (alrededor de las 21h23m TU), a 53 km de la Facultad de Física en dirección Nordeste, tendrà lugar la ocultación rasante de una estrella relativamente brillante por la Luna. La estrella implicada es HIP 72677 (= PPM 229398), de magnitud 6.55 y tipo espectral F6 V, situada a 55 pc de distancia de la Tierra. (Ver Efemerides)

Una ocultación rasante se produce cuando la Luna oculta una estrella, de manera que el fenómeno ocurre justo en el limbo lunar, ya sea el Norte o el Sur. En estos casos se puede llegar a observar cómo la estrella desaparece y reaparece diversas veces por detrás de los cráteres de la Luna. Dadas las dimensiones de los cráteres lunares, este fenómeno sólo es visible en una estrecha franja de terreno, de unos 5-10 km, por lo que normalmente es imprescindible desplazarse a la zona de rasante; es decir, la región donde es observable la ocultación rasante. Esta región se encuentra alrededor de la línea de rasante, que es la línea sobre la superfície terrestre que dibujaria la trayectoria del punto de la Luna en el que se produciria la ocultación rasante si nuestro satélite fuese perfectamente esférico.

En este caso, la línea de rasante pasa por Vic y sale al mar entre Pineda de Mar y Santa Susanna (ver mapa). sv8578580.jpg

La ocultación se producirá, como hemos dicho, alrededor de las 21h23m TU, estando la Luna eclipsada en un 88% de su superfície. La parte iluminada de la Luna se situará lo suficientemente lejos de la estrella como para que la observación pueda ser suficientemente cómoda a través de telescopio (ver figura: la estrella se vé abajo a la derecha de la Luna, en la zona eclipsada).

sv8578582.jpg

Lo que pueden esperar ver los observadores que se desplacen para realizar la observación de la rasante es lo que se ve en la figura con el perfil previsto, en el que vemos el perfil de los cráteres lunares (línea contínua) y su diferencia respecto al modelo de Luna esférica (línea punteada).

sv8578584.jpg

Como es un perfil Sur, los cráteres de la Luna son lo suficientemente abruptos como para poder disfrutar de diversos contactos. Para interpretar correctamente el gráfico, debemos fijarnos en que el eje vertical equivale a un desplazamiento sobre el terreno respecto a la línea de rasante (marcada como km. 0 en la figura): al Norte de la línea (hacia el interior de la Luna), cantidades negativas, y al Sur de la línea (hacia el exterior de la Luna), cantidades positivas. Mirando el perfil vemos que la zona interesante para realizar observaciones está comprendida entre 3 km al Sur de la línea de rasante y unos 4-5 km al Norte. Por lo tanto, una franja de una anchura de aproximadamente 8 km. El otro eje, el horizontal, equivale al tiempo. Así, vemos que los fenómenos relacionados con la ocultación rasante (los diferentes contactos) pueden durar típicamente unos 3-5 minutos.

Los observadores tienen que cronometrar con la mayor precisión posible los diferentes contactos (desapariciones y reapariciones) de la estrella por detrás de los cráteres lunares. A parte de la espectacularidad del fenómeno, éste tiene, aún hoy dia, una utilidad científica por lo que respecta a una mejor determinación de la orografia lunar en el terreno afectado, y a la mejora de los modelos del movimiento lunar.

Efemerides

calculadas con el programa Winoccult 3.1.0. Mapa de Cataluña con el programa Microsoft Autoroute 2002. Figura de la Luna con el programa Guide Project Pluto 7.0.

 
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